Las ovejas

Ovejas, rumiantes (rumiantes) mamíferos del género Ovis. Las ovejas suelen ser más robustas que su pariente, la cabra; sus cuernos, cuando están presentes, son más divergentes; tiene glándulas aromáticas en la cara y patas traseras; y los machos carecen de barba de cabra.Las ovejas suelen tener colas cortas.

Características de las ovejas

En todas las especies salvajes de ovejas, el pelaje exterior toma la forma de pelo, y debajo de éste se encuentra un subpelo corto de lana fina que se ha desarrollado hasta convertirse en el vellón de oveja domesticada. Las ovejas macho se llaman carneros, las hembras ovejas y los corderos inmaduros. Las ovejas maduras pesan entre 35 a 180 kg. Para buscar ovejas por raza, vea abajo.

oveja caracteristicasUna oveja regurgita su alimento y mastica el budín, permitiendo así que sus cuatro compartimentos estomacales separados digieran completamente las hierbas y otras hierbas que come. Los animales prefieren pastar en pastos o leguminosas de vegetación corta y fina, aunque también consumen plantas altas, gruesas o arbustivas. Pastan las plantas más cerca de la raíz que el ganado, por lo que se debe tener cuidado de que las ovejas no pasten en exceso en una zona determinada.

Las ovejas son básicamente animales tímidos que tienden a pastar en bandadas y carecen casi totalmente de protección contra los depredadores. Maduran alrededor de un año de edad, y muchos se reproducen cuando alcanzan la edad de un año y medio. La mayoría de los nacimientos son solteros, aunque en ocasiones las ovejas tienen gemelos. Los corderos dejan de amamantar y comienzan a pastar a los cuatro o cinco meses de edad.

Las ovejas fueron domesticadas por primera vez a partir de especies silvestres de ovejas por lo menos 5000 a.C., y sus restos han sido encontrados en numerosos sitios de habitación humana temprana en el Medio Oriente, Europa y Asia Central. Las ovejas domésticas se crían por su lana, por su leche y por su carne. La carne de las ovejas maduras se llama cordero; la de los animales inmaduros se llama cordero.

Se calcula que a principios del siglo XXI había más de mil millones de ovejas en el mundo. Los principales productores nacionales son Australia, Nueva Zelanda, China, India, Estados Unidos, Sudáfrica, Argentina y Turquía. Los países que tienen grandes extensiones de pastizales son los principales productores.

ovejaLas ovejas domésticas difieren de sus progenitores silvestres y entre sí en la conformación, cantidad y calidad del vellón, color, tamaño, producción de leche y otras características. La mayoría de las razas de ovejas domésticas producen lana, mientras que unas pocas producen sólo pelo, y las ovejas salvajes cultivan una combinación de lana y pelo. Se han desarrollado varios cientos de razas diferentes de ovejas para satisfacer las condiciones ambientales influenciadas por latitudes y altitudes y para satisfacer las necesidades humanas de ropa y alimentos.

Las razas de ovejas que tienen lana fina se crían generalmente sólo para la producción de lana, mientras que las razas con lana media o larga o con sólo pelo se crían generalmente para la producción de carne. Sin embargo, se han desarrollado varios cruces que producen lana y carne de alta calidad. De las más de 200 razas de ovejas en el mundo, la mayoría son de interés limitado excepto en las áreas locales.

Producción y bienestar

Aproximadamente dos tercios de los ovinos pastan en las zonas de montaña, pero el pastoreo excesivo de ovejas provoca problemas medioambientales como la erosión del suelo. La cría selectiva ha alterado los patrones naturales de cría, permitiendo a algunas ovejas parir dos veces al año o producir gemelos o trillizos.

El 15% de los corderos que nacen cada año mueren de inanición, enfermedades infecciosas, depredadores o nacen muertos o abortados. Los corderos huérfanos pueden subastarse en los mercados con tan sólo unos días de vida y son especialmente propensos a las enfermedades y tienen una elevada tasa de mortalidad. El corte de la cola de los corderos puede realizarse sin anestesia.

Enfermedad

oveja bienestarLas ovejas padecen una amplia gama de enfermedades, como cojera, mastitis, fiebre aftosa y envenenamiento por cobre. La neumonía y la hipotermia, debido a las duras condiciones climáticas, son frecuentes en los ovinos en invierno. Los alojamientos interiores han incrementado los problemas de enfermedades infecciosas, que representan el 60% de las muertes de corderos.

Transporte y sacrificio

Las ovejas pueden ser transportadas largas distancias al matadero, con algunos viajes que duran más de 24 horas. Los vehículos utilizados para transportar animales durante ocho horas o más deben tener licencia para asegurar que estén equipados con sistemas de bebederos y monitores de temperatura.

La vida media de reproducción de una oveja es de hasta 15 años, pero la mayoría son sacrificados a la edad de seis años. Las ovejas son aturdidas eléctricamente primero, a menos que estén destinadas al sacrificio religioso. Los matan al hacerles cortar los vasos sanguíneos de la garganta (pegarse).

Lana

La lana representa entre el 5 y el 10% del valor total de una oveja. La mayor parte de la lana británica se utiliza para telas gruesas como las alfombras, con más del 65% del clip utilizado en la fabricación de alfombras.

rebaño de ovejasLa vida secreta de las ovejas

  1. Las ovejas son inteligentes
    Como los perros, las ovejas pueden aprender su propio nombre e incluso hacer trucos. Investigadores australianos han descubierto que las ovejas pueden resolver laberintos, y que cuanto más rápido lo hacen, más practican. Sorprendentemente, un rebaño de ovejas en el Reino Unido incluso descubrió cómo cruzar una rejilla a prueba de pezuñas al pasar sobre ella para llegar a una hierba más sabrosa en el otro lado!
  2. Las ovejas son juguetonas
    A los corderos les encanta saltar, dar cabezazos y correr con sus amigos. Al igual que los perros’play-bow’, los corderos tienen su propia señal especial cuando quieren divertirse. Patearán sus patas traseras en el aire como si dijeran «¡Juguemos!»
  3. Las ovejas tienen grandes recuerdos
    Las ovejas pueden reconocer al menos 50 rostros de individuos y recordarlos durante años. También pueden saber si otras ovejas (y humanos) están felices, o tristes, estresados o tranquilos leyendo las expresiones faciales!
  4. Las ovejas tienen mejores amigos
    Las ovejas tienen personalidades únicas y algunas se llevan mejor que otras, igual que nosotros. Las ovejas no sólo establecen amistades especiales con otras personas, sino que los investigadores creen que pueden incluso pasar tiempo pensando en sus amigos cuando no están presentes.

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